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El venezolano Salvador Diaz se convierte en Maestro FIDE (FM) a los 88 años

Un ajedrecista venezolano de 88 años recibió recientemente una sorpresa muy agradable: su título de FM (FIDE Master o Maestro FIDE). Se le informó que la FIDE había reconocido la solicitud del título basándose en los resultados que obtuvo en la década de 1960.

Es un récord que no será fácil de batir: conseguir un título oficial de la FIDE a los 88 años. Eso es lo que le pasó al tres veces campeón venezolano Salvador Díaz Carías de Caracas, que ahora vive en San Cristóbal. Recibió el título de FM poco antes de cumplir 88 años el miércoles pasado.

Díaz nació el 23 de junio de 1933. Comenzó a jugar al ajedrez relativamente tarde, a los 20 años, en 1953. Fue gracias a su buen amigo Luis Alberto Matos, quien para entonces ya era un fuerte jugador de torneos y sobre todo muy conocedor de aperturas. , que logró disputar su primer torneo, que fue en la Universidad de Los Andes, en la ciudad de Mérida.

La primera gran sorpresa para Díaz llegó cuando en ese mismo torneo, en uno de los juegos, con White derrotó al vigente campeón venezolano, Andrés Sadde, ¡con una variación de apertura que Matos le había enseñado!

«Este evento inesperado tuvo dos consecuencias: una buena y otra mala», escribió Díaz a Chess.com. «La mala noticia fue que dejé de estudiar el primer año de ingeniería porque estaba completamente absorto en el ajedrez hasta el sol de hoy».

De 1953 a 1960, se dedicó a estudiar aperturas y finales y a estudiar juegos de gran maestro. En esos siete años, se convirtió en uno de los mejores jugadores del país, al punto que conquistó el campeonato nacional en 1960 en la ciudad de Maracaibo. Conservó su título un año después en un partido con Celso Sánchez Pouso, un MI en el ajedrez por correspondencia, que había ganado casi todos los torneos que se jugaban en Caracas. Mucho más tarde, en 1978, Díaz ganaría su tercer y último título nacional en San Cristóbal.

Después de su segundo título en 1961, Díaz tuvo que dejar los torneos de ajedrez porque comenzó a trabajar, primero como profesor de matemáticas hasta 1965 y luego como programador de computadoras para IBM. Pero nunca abandonó el juego por completo; por ejemplo, en 1964 jugó para Venezuela en la Primera Serie del Caribe, en San Juan, Puerto Rico. En este evento por equipos de cuatro jugadores, ganó todos sus partidos para ayudar a la selección venezolana a seguir siendo campeona.
Olimpiada de La Habana 1966

Díaz participó en la famosa Olimpiada de La Habana de 1966, donde anotó 11,5 puntos en 20 partidos, la mejor actuación entre los cinco jugadores que representaron a la selección venezolana. Compartió la siguiente anécdota:

Durante la Olimpiada, estuvimos alojados en el Hotel Habana Libre, antes Habana Hilton. Yo y dos miembros del equipo de Puerto Rico, a quienes había conocido en la Serie del Caribe, subimos al último piso del hotel para tomar unas copas. Cuando entramos, vimos al GM Bobby Fischer que estaba tomando unas copas prácticamente solo. Nos saludamos, porque ya lo conocía personalmente desde 1962, cuando pasó por Caracas, acompañado del GM Miguel Najdorf, quien residía temporalmente en Caracas, y volvían de su participación en el Torneo de Mar del Plata.

Por cierto, Bobby y yo jugamos un juego informal. Las negras se colocaron en una peor posición en la Defensa Siciliana, en una variación que había aprendido en una revista soviética, pero igualó la posición y, por supuesto, ganó la partida.

Quiero decir que Bobby en ese momento era una persona totalmente normal, amigable en sus tratos, alegre, en fin, muy diferente del Bobby Fischer que todos los ajedrecistas comenzaban a cuestionar por su comportamiento luego de ganar el campeonato mundial.

Díaz también jugó en la Olimpiada de Lugano de 1968, donde anotó su mejor actuación internacional: 10.5 / 15, con la que alcanzó una calificación de Elo de 2300. Jugaría una Olimpiada más, en 1978 en Buenos Aires, Argentina.

Díaz todavía juega. Tan recientemente como en 2020 ganó un torneo local en la Feria de San Cristóbal.

Título FIDE

Hace aproximadamente un año, un amigo de Díaz, Nicola Nigro, gran promotor del ajedrez venezolano, y Luisana Mujica, ex campeona femenina venezolana, comenzaron a escudriñar los datos de las jugadoras venezolanas. Obtuvieron un informante de ajedrez de 1971 que mostraba el Elo 2300. Inmediatamente comenzaron a hacer los arreglos para la validación de su título, sabiendo que este solo requisito era suficiente para el título.

La FIDE, un año después, confirmó que iban a ceder el título con la condición de que se abonara el coste de administración estándar de 70 euros. Cuando Nigro se dio cuenta de que la familia Díaz no podía pagar esta suma —la increíble inflación que ha visto el país en los últimos años significa que esta cantidad ahora equivale a 266.000 bolívares venezolanos— decidió hacerse cargo del pago él mismo.

El mismo Díaz no tenía idea de todo esto. Él escribió: «Ustedes, señores de Chess.com, ¿se imaginan cuál fue mi alegría cuando supe la semana pasada, que a los 88 años, me habían otorgado este título internacional? Quiero compartir esta alegría, en primer lugar con Nico y contigo, y por supuesto, con todos los fanáticos que aman este hermoso juego, que cada vez es más grande, con los efectos de esta pandemia que estamos viviendo».

Junto al envío de una maravillosa carta llena de información sobre su vida ajedrecística, Díaz también escribió a Chess.com: «Quiero expresar la gran satisfacción que me abruma, al saber que un sitio tan prestigioso como el tuyo en el campo del ajedrez, ha mostrado gran interés en contarme mis experiencias en esa disciplina».

La gran satisfacción de contar esta historia es mutua.