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El verdadero «Gambito de de Dama»: la organización sin fines de lucro de Ashley Priore tiene como objetivo dar a las mujeres una ventaja en el mundo del ajedrez

Deja a Beth Harmon, hay una reina del ajedrez de la vida real en la ciudad. Su nombre es Ashley Priore, de 21 años, y con solo cuatro años venció a su padre en el ajedrez. Una hazaña increíble para una niña, pero en última instancia, no es sorprendente cuando se ve cuánto ha logrado: ya se postuló para un cargo público, publicó tres libros y fundó dos organizaciones sin fines de lucro con misiones cercanas a su corazón.

La primera organización sin fines de lucro que Priore creó en 2014 cuando solo tenía 14 años. Se llama Queens Gambit Chess Institute y ofrece clases de ajedrez, clubes de ajedrez, torneos y tutoría privada de ajedrez para estudiantes en Pittsburgh. Ella educa a todos los estudiantes, pero se enfoca en mujeres jóvenes y niñas; Priore quiere proporcionar un espacio que nunca tuvo en el mundo del ajedrez dominado por hombres.

Su viaje comenzó en Pittsburgh, donde nació y se crió. Priore es el menor de cuatro; tiene dos hermanos mayores y una hermana mayor. Cuando era niña, vio a su padre enseñar ajedrez a sus hermanos y supo que quería jugar.

«Mi mamá le había pedido a nuestro papá que les enseñara a nuestros hermanos a jugar al ajedrez, y mi hermana y yo estábamos realmente enojados. Pensamos, ‘¿Por qué ellos están aprendiendo a jugar al ajedrez y no nosotros?» Dijo Priore.

«Y ese es el primer ejemplo que recuerdo de esta diferencia entre hombres y mujeres en el ajedrez. Está tan dominado por los hombres, tan enfocado en el niño o el hijo que aprende ajedrez y no en la hija».

Pero pronto, los cuatro hermanos Priore empezaron a jugar de forma competitiva.

Priore recuerda con cariño la competencia en torneos de ajedrez, pero recuerda haber enfrentado bastante acoso, misoginia y sexismo. Ella y su hermana siempre fueron las únicas chicas compitiendo. Ella dice que un niño al que venció incluso le arrojó un tablero de ajedrez en la cara en una partida.

«Con el paso del tiempo, seguía jugando, pero el ambiente para las mujeres y las niñas en el ajedrez no mejoró», dijo.

Y luego, con solo ocho años, Priore comenzó a enseñar ajedrez. El hostigamiento y la degradación continuaron, no solo por parte de sus compañeros, sino también de sus padres. Con regularidad la hacían sentir menos, porque era mujer y joven.

«Muchos padres no querían que sus hijos aprendieran ajedrez de una niña de ocho años», dijo Priore.

Esto no la detuvo. Luego comenzó a dar clases de ajedrez en centros comunitarios y escuelas locales y comercializó sus clases para mujeres jóvenes. Pero todavía no había un lugar central para que las jóvenes y las mujeres en el ajedrez se reunieran.

«Me di cuenta de que tenía que haber una organización que no solo apoyara a las mujeres jóvenes y a las niñas en el ajedrez, sino que se asegurara de que utilicen las habilidades que les brinda el ajedrez para manejar todos estos elementos diferentes que la vida les presenta», Priore. dicho.

«Quería que el ajedrez fuera el vehículo en el que las mujeres toman el control del tablero de ajedrez y luego pueden tomar el control de su vida. Pueden aprender todas estas habilidades diferentes, como estrategia, pensamiento crítico y concentración. Pueden aprender cómo para ver un problema y encontrar múltiples soluciones».

A los 14 años, Priore comenzó a investigar el proceso sin fines de lucro. Después de meses de planificación y preparación, fundó Queens Gambit Chess Institute.

Queens Gambit Chess Institute ha crecido desde sus inicios. Según Priore, desde 2018, la organización sin fines de lucro ha enseñado a más de 10,000 estudiantes, más de la mitad de ellos mujeres jóvenes.

«Cuando jugaba al ajedrez, no solo me abrió muchas puertas para poder concentrarme y sentarme durante muchas horas. Me permitió sentir que tenía el control de algo», dijo Priore.

«Muchas veces, cuando somos jóvenes y estamos creciendo, sentimos que hay toneladas de cosas que están fuera de nuestro control. Pero con el ajedrez, tienes control sobre el tablero, tienes control sobre estas piezas».

El Queens Gambit Chess Institute se expandió durante la pandemia. Como la mayoría de las empresas, se vieron obligadas a volverse virtuales y pasaron de brindar clases en persona, solo en el área de Pittsburgh, a enseñar a personas de todo el país y el mundo.

Hacia finales de 2020, Priore y sus alumnos hablaban de algo más que ajedrez virtualmente. Por primera vez, se lanzó en Netflix una serie sobre ajedrez con un personaje femenino al frente. El Gambito de la Reina fue una conversación emocionante para Priore y sus estudiantes.

Si bien le encanta la serie porque destaca a una mujer fuerte que juega al ajedrez, se sintió decepcionada con algunos de los puntos de la trama.

«No mostró la lucha que atraviesan las mujeres jóvenes», dijo Priore. «Quiero decir, he tenido mentores en el juego que fueron acosados ​​sexualmente en torneos de ajedrez y que fueron violados allí. Y el programa simplemente mostró que todas estas personas apoyan a Beth [el personaje principal de Queen’s Gambit]. Pero en realidad , ella no habría sido [apoyada]. Y eso es lo que me decepcionó porque sentí que tenían esta oportunidad a escala global, para resaltar lo que enfrentan las mujeres».

Cuando Priore no se centra en su organización sin fines de lucro de ajedrez, participa en varias actividades extracurriculares, incluida la política. En 2019, Priore anunció su candidatura para la junta de escuelas públicas de Pittsburgh. Ella fue una de las personas más jóvenes en postularse para ese cargo en Pensilvania. Ella dice que se basó en la creencia de que los jóvenes deberían representar a su escuela y deberían ser parte del proceso de toma de decisiones.

Cuando comenzó a hacer campaña, dijo que a menudo enfrentaba acoso o comentarios incrédulos de sus homólogos masculinos. Y cuando no comentaban, dice, normalmente la ignoraban.

Es por eso que Priore fundó recientemente otra organización sin fines de lucro llamada Y22, que se enfoca en lograr que los jóvenes ingresen en juntas directivas sin fines de lucro.

«Siento que Queens Gambit me abrió los ojos a tantos problemas y obstáculos en el mundo, y uno de ellos es la representación de los jóvenes», explicó Priore. “Me apasionó la representación juvenil, después de ser una persona joven en diferentes círculos y ver cómo te tratan de manera diferente”.

A medida que Priore envejece, no se ralentiza.

Cuando imagina su futuro, se ve a sí misma a tiempo completo en política. Y en cierto punto, probablemente después de que cumpla 25 años, se alejará de Queens Gambit, ya que cree que la organización sin fines de lucro debería seguir siendo dirigida por jóvenes.

Cuando reflexiona sobre lo lejos que ha llegado, Priore está agradecida y tiene la esperanza de que Queens Gambit Chess Institute continuará inspirando a las mujeres jóvenes a tomar el control del tablero de ajedrez, sus vidas y cambiar el mundo.

«Espero que [el instituto] continúe inspirando a las niñas y mostrándoles que realmente pueden hacer lo que quieran. Enfrentamos muchas barreras en la vida. Y espero que el ajedrez nos brinde una manera de buscar oportunidades y posibilidades”. en las que podemos participar».

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