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Gracias a algunas habilidades comunes, jugar al Poker se ha convertido en un pasatiempo para la mayoría de los jugadores de ajedrez

Poker y AjedrezEl ejemplo más reciente de cruzar esta división fue Magnus Carlsen. En abril, participó en el Norwegian Poker Championship y terminó en el meritorio puesto 25 de 1050.

Un poco de historia de la familia Scheinberg, con respecto a cómo hicieron su riqueza. A Isai Scheinberg se le ocurrió la idea de PokerStars hace más de dos décadas. Se convirtió en un gigante de Internet antes de que la familia cobrara, vendiéndola a Amaya Gaming por aproximadamente $ 5 mil millones. En la superficie, este parecería ser el único vínculo entre el póquer y el ajedrez.

Pero empieza a rascar la superficie y los enlaces son infinitos. Los árboles de decisión, la predicción del futuro, la paciencia para permanecer en su asiento sin frustrarse, tener una memoria extremadamente fuerte, una afición por los faroles, leer el lenguaje corporal del oponente y tener en cuenta la visión a largo plazo… todos son parte de póquer y ajedrez de alto riesgo. Hay muchas habilidades transferibles y los jugadores, muy conscientes de ello, no han tenido reparos en cambiar reyes y reinas por un rey de picas y una reina de corazones.

Por lo tanto, no es una sorpresa notar que han probado sus manos en el póquer. El ejemplo más reciente de cruzar esta brecha fue Magnus Carlsen, el actual campeón mundial de ajedrez. En abril, participó en el Norwegian Poker Championship y terminó en un meritorio puesto 25 de 1050. No había terminado. En julio, hizo el viaje a través del Atlántico para participar en la Serie Mundial de Poker, el santo grial del juego. El jugador de 31 años no hizo todo eso en el tapete verde, pero fue otro ejemplo en una larga lista de jugadores de élite que intentan llevar sus habilidades de tablero a la mesa de póquer.

El mejor jugador masculino en ambas categorías en este momento es el ruso Aleksander Grischuk (puntuación Elo 2745), uno de los 20 mejores jugadores de ajedrez. Se ha embolsado 47.000 dólares jugando la WSOP en línea (cifras de 2020).

El GM de Inglaterra, David Howell, está de acuerdo con la similitud de ambos juegos. “Posiblemente (¿el póquer y el ajedrez están vinculados?)”, dice a este diario. “Quiero decir, Magnus es probablemente la mejor persona para responder (sonríe). Parece adicto al póquer en estos días. Parte de la toma de decisiones, parte de la psicología, cómo leer a los oponentes, todos los mejores jugadores son buenos en eso. Ya sea con faroles, estilo de juego, estilo de toma de decisiones, supongo que eso se traslada. Cuando Magnus jugó el campeonato noruego hace unos meses, regresó y dijo que ya había investigado un poco a los jugadores, sabía qué esperar, cómo pensaban algunos de ellos. Pudo farolear en algunas manos. Conociéndote a ti mismo, conociendo tus puntos fuertes, conociendo a tus oponentes, así que sí (hay algunas habilidades transferibles)”.

Un poco de historia de la familia Scheinberg, con respecto a cómo hicieron su riqueza. A Isai Scheinberg se le ocurrió la idea de PokerStars hace más de dos décadas. Se convirtió en un gigante de Internet antes de que la familia cobrara, vendiéndola a Amaya Gaming por aproximadamente $5 mil millones. En la superficie, este parecería ser el único vínculo entre el póquer y el ajedrez.

Pero empieza a rascar la superficie y los enlaces son infinitos. Los árboles de decisión, la predicción del futuro, la paciencia para permanecer en su asiento sin frustrarse, tener una memoria extremadamente fuerte, una afición por los faroles, leer el lenguaje corporal del oponente y tener en cuenta la visión a largo plazo… todos son parte de póquer y ajedrez de alto riesgo. Hay muchas habilidades transferibles y los jugadores, muy conscientes de ello, no han tenido reparaciones en cambiar reyes y reinas por un rey de picas y una reina de corazones.

Por lo tanto, no es una sorpresa notar que han probado sus manos en el póquer. El ejemplo más reciente de cruzar esta brecha fue Magnus Carlsen, el actual campeón mundial de ajedrez. En abril, participó en el Norwegian Poker Championship y terminó en un meritorio puesto el 25 de 1050. No había terminado. En julio, hizo el viaje a través del Atlántico para participar en la Serie Mundial de Poker, el santo grial del juego. El jugador de 31 años no hizo todo eso en el tapete verde, pero fue otro ejemplo en una larga lista de jugadores de élite que intentan llevar sus habilidades de tablero a la mesa de póquer.

El mejor jugador masculino en ambas categorías en este momento es el ruso Aleksander Grischuk (puntuación Elo 2745), uno de los 20 mejores jugadores de ajedrez. Se ha embolsado 47.000 dólares jugando la WSOP en línea (cifras de 2020).

El GM de Inglaterra, David Howell, está de acuerdo con la similitud de ambos juegos. “Posiblemente (¿el póquer y el ajedrez están vinculados?)”, dice a este diario. “Quiero decir, Magnus es probablemente la mejor persona para responder (sonríe). Parece adicto al póquer en estos días. Parte de la toma de decisiones, parte de la psicología, cómo leer a los oponentes, todos los mejores jugadores son buenos en eso .Ya sea con faroles, estilo de juego, estilo de toma de decisiones, supongo que eso se traslada.Cuando Magnus jugó el campeonato noruego hace unos meses, volvió y dijo que ya había investigado un poco a los jugadores, sabía qué esperar, cómo pensaban algunos de ellos. Pudo farolear en algunas manos. Conociéndote a ti mismo, conociendo tus puntos fuertes, conociendo a tus oponentes, así que sí (hay algunas habilidades transferibles)”.

Ahora, el aspecto de las habilidades de ambos juegos es bastante importante. Pero la otra parte que los lleva a la mesa de póquer es el aspecto del dinero. Si no eres un GM, ganarse la vida con el juego puede ser bastante desafiante. RB Ramesh, capitán del lado B de la India, opina que el dinero es un elemento crucial para este cruce. “Hay más dinero en el póquer que en el ajedrez”, explica.

Hay dos ejemplos para ilustrar el punto de Ramesh. Ylon Schwartz y Jennifer Shahade. El primero era un jugador de ajedrez que tenía una calificación Elo máxima de más de 2400. Pronto dejó el ajedrez para convertirse en un jugador de póquer profesional, donde ha tenido un gran éxito con ganancias de más de $5 millones en su carrera. Shahade, una gran maestra y dos veces campeona nacional de EE. UU., actualmente es Embajadora de MindSports en PokerStars, donde su papel gira en torno a explicar cómo juegos como el póquer y el ajedrez ayudan a las personas a tomar mejores decisiones (su calificación Elo actual es 2322 y ha acumulado importantes ganancias jugando al póquer). También es una de las pocas jugadoras de ajedrez que ha hecho una simulación de ajedrez y póquer en vivo, mostrando sus habilidades en varias mesas en el proceso.

Ahora bien, no todos los jugadores de ajedrez se vuelven buenos en el póquer. Solo las personas que saben que son buenas en las cartas se sumergen. Aquí es donde el ajedrez de torneo, encuentros como la Olimpiada, por ejemplo, es útil. Ramesh explica. “Por lo general, cuando los jugadores no se están preparando durante los torneos, juegan a las cartas entre ellos. Entonces, algunos de ellos se inician en el póquer. Cuando se dan cuenta de que son buenos en eso y que hay mucho dinero involucrado, lo toman más en serio, primero como un pasatiempo antes de dedicarse a ello”.

Apoya el argumento de Howell sobre la transferibilidad de habilidades entre los dos. “Hay muchas habilidades transferibles”, observa. “Pensamiento lógico (para uno). En el ajedrez, tienes que predecir lo que podría suceder en el futuro, puede ir de múltiples maneras, ¿en qué dirección podría ir, de esta manera o de esa? Nosotros (los profesionales del ajedrez) podemos anticipar mejor las cosas y recordar . Qué cartas se han descartado, todas estas cosas. Muchas de estas habilidades también se pueden usar en el póquer”.

Curiosamente, esta tendencia, ya sea como recreación o para ganar dinero, se limita en gran medida a los jugadores occidentales. “Es en gran medida un concepto occidental”, dice Srinath Narayanan, capitana del equipo A de India en la categoría Open. Sin embargo, una cosa que hacen es reducir su práctica jugando a las cartas como otros equipos.

El concepto principal de jugar a las cartas también contribuye a la cultura del póquer, a los ojos de Maxime Vachier-Lagrave, número 11 del mundo según ELO. Él, de hecho, argumenta que los deportistas de diferentes campos usan tarjetas como una forma de relajarse. “Creo que en general no son solo los ajedrecistas sino muchos deportistas. Cuando hablamos de alto nivel, sobre todo hay una necesidad de descomprimirse después de actividades tan intensas… por eso jugamos al póquer”.

Cuando la familia Scheinberg firmó ese acuerdo con la FIDE en abril, el punto de venta más importante del ajedrez ahora, Carlsen, se entregaba a un poco de diversión y juegos. ¿Comenzará él, como muchos otros antes que él, a hacer ambas cosas al mismo tiempo?

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