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¿Recuerdan al campeón de ajedrez sin hogar? El niño es ahora un maestro de ajedrez

Érase una vez un refugiado de 7 años que vivía en un refugio para personas sin hogar, se sentó frente a un tablero de ajedrez en la escuela y aprendió a jugar. Su escuela luego accedió a la petición de su madre de renunciar a las tarifas para que él se uniera al club de ajedrez.

El chico no era nada bueno al principio. Su calificación inicial de ajedrez fue 105, apenas por encima de la calificación más baja posible, 100.

Pero el niño, Tanitoluwa Adewumi, más conocido como Tani, disfrutaba del ajedrez como un escape del caos del refugio para personas sin hogar, y sus habilidades progresaron de manera asombrosa. Después de poco más de un año, a los 8 años, ganó el campeonato de ajedrez del estado de Nueva York para su grupo de edad, superando a niños bien entrenados de escuelas privadas ricas.

Escribí un par de columnas sobre Tani en ese momento, y los lectores respondieron donando más de $ 250,000 a una campaña de GoFundMe para la familia de Tani, junto con un año de vivienda gratuita. Fue reconfortante ver a Tani corriendo por el nuevo apartamento de la familia, pero me pregunté: ¿Es este niño realmente tan bueno?

Resulta que lo es. Este mes, como estudiante de quinto grado, Tani atravesó un torneo en persona en Connecticut abierto a jugadores avanzados de todas las edades y ganó todos los juegos. Salió con una calificación de ajedrez de 2223, lo que lo convirtió en un maestro nacional .

A los 10 años, 7 meses y 28 días, Tani se convirtió en la 28ª persona más joven en convertirse en un maestro de ajedrez en los Estados Unidos, según John Hartmann de US Chess. Tani tuvo uno de los aumentos más rápidos, ya que comenzó a jugar al ajedrez solo a la edad relativamente tardía de siete años. Y apunta más alto.

“Quiero ser el gran maestro más joven”, me dijo. “Quiero tenerlo cuando tenga 11 o 12 años”. La persona más joven en convertirse en gran maestro, Sergey Karjakin , logró ese honor a los 12 años y 7 meses.


“Estoy encantado de ver el rápido progreso de Tani”, dijo el ex campeón mundial de ajedrez Garry Kasparov. “El cielo es el límite, y soy la última persona en decir que el ajedrez no es una carrera viable”.

Tani ha visto la serie de Netflix “The Queen’s Gambit”, sobre una niña huérfana y forastera que demuestra ser un prodigio del ajedrez. “Definitivamente me vi a mí mismo en él”, dijo.

Puede verse a sí mismo más directamente en la pantalla. Un libro que Tani y sus padres escribieron sobre su viaje ha sido elegido para un largometraje de Paramount Pictures. El guión está siendo escrito por Steven Conrad , quien escribió ” La búsqueda de la felicidad “, y Trevor Noah lo producirá.

“Miramos hacia atrás y vemos de dónde venimos y dónde estamos hoy, y hacia dónde esperamos ir, y cada vez que miramos hacia atrás damos gracias a Dios”, dijo su madre, Oluwatoyin Adewumi. Recién se graduó como técnica de atención al paciente y está buscando trabajo.

La familia huyó de Nigeria por temor a Boko Haram, el grupo terrorista, según su padre, Kayode Adewumi, que ahora es agente inmobiliario de Douglas Elliman Real Estate.

Cuando Tani ganó el campeonato estatal, varias escuelas privadas le ofrecieron plazas, pero la familia decidió mantenerlo en la escuela pública que lo había criado. Los Adewumi también utilizaron los 250.000 dólares aportados por los lectores para iniciar una fundación que ayuda a otras personas sin hogar y refugiados.

Los Adewumi ahora viven en Long Island, pagando sus propios gastos, y la pandemia ha sido una lucha. Cuando se le dijo que Tani necesitaba un entrenador de ajedrez de primer nivel para desarrollarse, la familia escatimó y contrató a un gran maestro, Giorgi Kacheishvili , para entrenar a Tani tres veces por semana. “Cuando el dinero es demasiado, lo reduzco a dos veces por semana”, dijo su padre.

Otro desafío es viajar. A veces, Tani es invitado a torneos en el extranjero, pero no puede ir mientras su caso de inmigración está pendiente por temor a que no se le permita regresar a los Estados Unidos.

La lección más importante de la historia de Tani es simple: el talento es universal, mientras que la oportunidad no lo es. En el caso de Tani, todo encajó. Su refugio para personas sin hogar estaba en un distrito escolar que tenía un club de ajedrez, la escuela eximió las cuotas, tenía padres devotos que lo llevaban a cada práctica, ganó el torneo estatal (por un pelo) y los lectores respondieron con una generosidad extraordinaria.

Pero la oportunidad no debería requerir una alineación perfecta de las estrellas. Ganar torneos de ajedrez estatales no es una solución escalable para la falta de vivienda de los niños.

Mi desafío como columnista es que los lectores a menudo quieren ayudar a personas extraordinarias como Tani sobre quien escribo, pero debemos apoyar a todos los niños, incluidos aquellos que no son prodigios del ajedrez. Eso requiere políticas y filantropía, así que permítanme señalar: las inversiones propuestas por el presidente Biden en los niños, como los créditos fiscales para niños y el prekínder universal, revolucionarían las oportunidades para todos los niños con dificultades.

Tal vez podamos inspirarnos en la sabiduría del maestro de ajedrez más reciente de Estados Unidos. Le pregunté a Tani cómo se siente cuando pierde.

“Cuando pierdes, has cometido un error y eso puede ayudarte a aprender”, me dijo. “Yo nunca pierdo. Aprendo.”

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